※ウォルター視点※

数人の仲良し友達と、家の近くで遊んでいた。

なのに、気が付くと違う場所に居た。

辺りには仲良しグループが皆居たので、まだ安心出来ていた。

そう、同じチャーチに通っている子達だ。

 

ここは、一体どこなんだろう。

そう思ってると、誰かが近付いてくる気配がする。

大人だ。

何かを話し掛けてくるが、何処の国の言葉なのか分からない。

分かったのは、その内の1人がフランス語で言ってきたからだ。

 

要約すると、こうだ。

ここはイタリアで、俺達は子ども隊の隊員として働く。

そして、勉学だけでなくスポーツ全般にIT関連も含め、銃器も扱う。エキスパートな殺人者になれ。

弱者は消される。

 

それを聞き、驚きのあまり何も言えなかった。

その様子を肯定と捉えたのか、すぐに訓練が始まった。

英米仏語はもちろんの事、ドイツ語にイタリア語、中国語もだ。

どちらかと言うと、椅子に座って頭を使う方を好むのだが、ここではそうは言っておれない。

なにしろ武術や銃器も扱えないと、すぐに消されるからだ。

 

6歳でぶち込まれてから半年後、中国人の大人と少年がぶち込まれてきた。

5人の少年達は強く、身軽だ。

その内の1人は、キリッとした顔つきをしている。

それがリンだった。

 

リンは、元々体育系の人間で、武術全般を得意とする。

黒髪黒目のリンは体格が良いので、ウォルターは自分より年上かなと思っていた。

ある日、ウォルターはリンに聞いてみた。

「ねえ、君は何歳なの? 運動神経良いね」

「赤髪君の名前は?」

「ウォルターだよ」

「赤髪のウォルターね。私は林(リン)だ」

「へー、エキゾチックな名前だね」

 

林は驚いた顔をして言ってくる。

「そんな風に言われたのは初めてだ……」

「俺は7歳だよ。リン、君は?」

「私は5歳。中国では有名な武術家の血を引いてるんだ」

「へえ、将来は武術の先生か」

「うん。太極拳を主にして、八卦掌とか少林寺に合気道。日本の柔道とかもね」

「俺は運動は苦手だけど、でも、まだ生きてるからな」

「頭を使って策を練るブレーンは必要だよ」

「そう言ってくれると嬉しいな」

 

リンが入隊して半年後。

リンを含めた中国5人の少年と大人隊と合わせ10人で、ある任務に赴いた。

戻ってきたのは、大人が2人とリンの3人だけだった。

 

リンは、詳しくは教えてくれなかった。

ただ一言だけだった。

「私と一緒に居た4人は、私の父上から師事されていた。子ども達の中では強かった連中だ」

「リン……」

 

リンの目には涙が溢れ流れているが、それを拭おうとはしない。

「私は、彼等の死を父上に……、彼等の家族に伝える。そのには、ここで大人隊よりも強く、賢く立ち回ってやる。だから、まだ死なない。生きて中国に帰る。」

 

ウォルターは、リンの口調と表情から強い意志を感じ取った。

そのリンは言ってくる。

「ねえ、ウォルター。君は、その頭脳を駆使して策略名人になって。年齢なんて関係ない」

「それなら得意のコンピューターで情報関連の右に出る者は居ない、と言われるまでのし上がってやる」

 

そこに声が掛かる。

子ども隊カピターノのアーノルドだ。

「その決意を固めるのは良いが、隊では秩序を乱すな」

「分かってるよ、カピターノ」

「リン、君は?」

「勿論、分かってる。一番のルールは、隊での位置だろ。その内、あんたをカピターノから役無しに蹴落としてやるっ」

 

カピターノのアーノルドは微笑んで応えた。

「その意気込みは買ってやる。精々、精進しろよ」

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