※林視点※

家の道場で組んでいた。

それが、何時の間にか薄暗い所に居た。

側には、同じ様に組んでいた子ども達も同様に周りを見回している。

ここは何処だろう。

暗くて冷たい。

 

ある日、赤髪の少年が視界に入ってくる。

その子は、ウォルター、7歳だと名乗ってくれたので、自己紹介をする。

林(リン)、5歳だと。

 

そして、ここはイタリアで子ども隊として働くという事を教えて貰った。

どうして他国の子どもを入れるのだろうと思っていたら、ウォルターは呟く様に言う。

「俺達の様な他国の人間は死んでも補充出来るもんな」

その言葉で分かった。

思わず、林は呟いていた。

「ああ、捨て駒ね。自分とこの子どもを一人でも減らしたくないからか」

 

隊での暮らしは、まあまあという感じか。

一日3食がきっちりと出てくるし、勉学に武術等のスポーツ全般、IT関連や銃器等の扱い。

林にとっては、武術やスポーツは得意中の得意だ。

だが、銃器は非常に抵抗がある。

武道家の嫡男という事もあり、素手で相手をやっつけるのは良いが、道具を持ってやっつける事は苦手なのだ。

 

子ども隊のカピターノであるアーノルドに声を掛けられる。

「相手が道具を持って殺しに来るんだ。そういう時は道具で対抗するものだ」

そう言われるたびに、林も繰り返す。

「私は武道家の人間だ。道具に頼るよりも自分の手でヤル」

「それだと、お前は直ぐに殺される」

 

半年後。

リンを含めた中国人の子ども5人と、大人隊5人の計10人で任務に赴いた。

他の4人の子ども達も素手でやり合っていたが、これだと自分が殺されると気が付いた。

その4人は、自分達の師匠の子どもを守る事に団結した。

リンは、慌てて声を掛ける。

「なっ……! おい、その構えはっ」

その4人は、3つの禁術である1つの構えを取っている。

「秀英、生きろっ!」

「俺達は、師を師として仰いでる」

「破門されるより、こっちの方が良い」

「我が中国に、林先生に栄あれっ」

 

「や、やめっ……」

 

禁術の構えをとった4人は、敵対の中央へ突っ込んでいく。

その禁術は、代々林家に伝われている術だ。

3つの内の二つは、まだ良い。

だが、残る一つは……。

 

そう思ってると4人は揃いも揃って一番危険な術の構えを取るだなんて。

林は、叫んでいた。

「や、止めろー! それは、それだけは止めろっ!」

叫ばずにはおられなかった。

「英っ! 楊っ! 鵜っ! 湘栄っ!」

 

未だ、誰も完成されてない術を、4人は完成させた。

なぜ完成されてないのか、それは直ぐに分かる。

それは相手を全滅させ、自分達も死ぬことに繋がるからだ。

 

リンの声は届かない。

いや、既に届く事は無かった。

 

その、誰も完成されてない術である禁術は、術者の死を以て完成する術なのだ。

その事を知ってるのは、彼等の師匠である林秀英の父と、その息子の林秀英だけだ。

「止めろ、って、言ったのに……」

 

相手を全滅させた4人の事は忘れない。

絶対に家に帰って、お前達の事を話す。

子ども隊4人と大人隊3人が死に、リンは大人隊2人と共にイタリアへ戻った。

 

黒髪チームが自分一人だけになった為、リンはウォルターとパティを組むことになった。

 

その半年後。

ウォルター8歳、林7歳。

金髪の大人と子どもの集団が、ぶち込まれた。

子どもの集団の中に、彼が居た。

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